Heavy Smog na China

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Altamente influenciado pelas mudanças climáticas

A poluição pesada na China é um problema ambiental e de saúde pública que não vai simplesmente desaparecer em questão de dias. Pergunte a qualquer pessoa que viva em Xangai. Os moradores dirão que o excesso de poluição atmosférica é um fenômeno que você realmente não quer experimentar. Não só o ar se torna completamente imóvel, chocando cada respiração, mas também adquire um sabor que você nunca pode esquecer. Veja como Alan Yu, cidadão de Xangai e um chef gourmet, descreve o smog que ameaça sufocar milhões de pessoas chinesas.

Hoje, o ar de Shanghai realmente tem um gosto em camadas. No começo, tem um sabor ligeiramente adstringente com um pouco de fumo. Após o contato total com o paladar, o sabor residual possui alguma amargura terrena e, ao distinguir cuidadosamente, você pode sentir alguma substância em partículas de pó.

Yu é apenas uma das muitas pessoas que conheceu esses gostos terríveis de perto. Em janeiro de 2013, o leste da China foi completamente sufocado por uma nuvem de poluição atmosférica venenosa na região da Groenlândia. Um nevoeiro amarelo-cinzento nocivo escondeu de vista as skylines das maiores cidades do país. De acordo com a Embaixada dos EUA em Pequim, os níveis de PM 2.5 - um tipo de matéria particulada que afeta os pulmões e o tecido do coração - disparou acima dos microgramas 850 por metro cúbico. Para comparação, a ONU afirmou que o nível mais alto seguro para humanos é 20 microgramas por metro cúbico.

O que causa a neblina teimosa da China?

Em janeiro, 2013, a poluição da névoa inacreditável - o pior já registrado na China - forçou as autoridades a fechar escolas, estradas e aeroportos em todo o país. Nas crianças 7,000 acabaram ficando sozinhas no Hospital infantil de Pequim. Mas de acordo com os relatórios após o episódio, havia algo estranho sobre o pesado poluição atmosférica.

As nuvens de ar tóxico geralmente se dissipam quando as fontes de poluição do ar se fecham por um tempo. Mas a nuvem não desapareceria mesmo quando as fábricas cessaram as operações de acordo com as ordens de Pequim. Na verdade, a poluição atmosférica continuou a pairar otimamente sobre Pequim até fevereiro do mesmo ano, com pouca ou nenhuma mudança no cenário do "airpocalypse".

Devido às preocupações massivas com a saúde da poluição pesada na China, os cientistas queriam descobrir o que causou a poluição do inverno da nação tão terrível nesse ano e nos invernos desde então. Agora, no 2017, dois novos estudos publicados revisaram o incidente. Sem surpresa, ambos chegaram à mesma conclusão: A mudança climática faz parte da razão pela qual as nuvens de poluição atmosférica se tornaram tão teimosas nos últimos invernos.

Na verdade, os especialistas que conduzem os estudos são positivos, esse tipo de episódios de poluição atmosférica se tornará mais comum. Ou seja, se os governos não encontrarem uma ação mais forte contra a mudança climática. De acordo com uma das pesquisas publicadas, o episódio de poluição pesada da China em janeiro 2013 foi agravado por dois eventos meteorológicos a milhares de quilômetros de distância. Em primeiro lugar, o Oceano Ártico congelou menos do que o habitual e, em segundo lugar, as florestas boreais da Rússia apresentaram nevascas mais altas que o habitual. Estes dois fenômenos contribuíram para a pior poluição do ar que milhões de chineses já viram.

Efeito de poluição atmosférica: Emissões e tempo para culpar

As emissões desempenham um papel importante quando se trata da poluição atmosférica da China, mas o clima também é cúmplice. Durante a maior parte do inverno da 2013, o leste da China estava coberto de ar velho que mal circulava. Esta situação foi causada por ventos subitentes e circulação vertical que diminuíram consideravelmente. Portanto, o ar não podia ventilar e a matéria em partículas não podia derivar de cima das cidades. E os invernos chineses são tipicamente secos, então a chuva nunca lavou a poluição do ar.

Vejamos as conclusões publicadas nos dois artigos que mencionamos. O primeiro apareceu na segunda-feira, 20 March, 2017, na Nature Climate Change. Graças aos modelos de clima 15 que os cientistas usaram, descobriram que as terríveis condições de vento tornar-se-ão mais prováveis ​​no próximo século, levando a mais episódios de estagnação de ar em toda a China. As chances dessas circunstâncias indutoras de poluição aumentarem em ocorrência são 50 por cento maiores entre 2050 e 2099 em comparação com o período entre 1950 e 1999.

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O segundo artigo, publicado em Science Advances, leva um nível mais profundo. A equipe de pesquisa estabeleceu descobrir o que exatamente influenciou esses padrões de vento. Eles analisaram a poluição e os dados do clima histórico através de uma forma de inteligência artificial, e os resultados apontaram a culpa das mudanças climáticas. As duas grandes influências que mencionamos anteriormente - o congelamento do oceano Ártico e a cobertura de neve sobre as florestas da Sibéria - foram as principais descobertas de suas pesquisas.

As diferentes temperaturas nas duas áreas são a principal razão pela qual eles têm essa influência sobre o clima da China. A combinação de um ártico particularmente quente e uma Sibéria coberta de neve reduziu significativamente o gradiente de pressão atmosférica sobre a Ásia.

Smog na China: um desastre potencial

À medida que o clima continua aquecido, esses dois episódios meteorológicos ficam mais intensos e mais comuns. Isso significa que, mesmo que a China reduza algumas de suas emissões para se adequar ao acordo de Paris, o clima ainda pode agravar o poluição no inverno. Mesmo em janeiro 2013, as autoridades não registaram qualquer pico incomum nas emissões da fábrica. Portanto, razões meteorológicas foram culpadas por nuvens súbitas de poluição atmosférica persistente.

De acordo com a professora do MIT, Noelle Selin, os documentos provaram a importância do clima local quando se trata de poluição atmosférica global. À luz das novas descobertas, ela também contemplou se a neve eurasiana poderia influenciar os padrões de poluição do ar na Europa ou nos EUA. Antes dessa pesquisa, as equipes científicas se concentraram principalmente em como o clima altera a poluição do ar em países mais desenvolvidos.

No entanto, consideravelmente menos estudos analisaram o caso particular da China, apesar da gravidade de sua atual questão de poluição atmosférica. Felizmente, papéis como estes irão instar as autoridades a tomarem medidas quanto à poluição do ar, bem como a mudanças climáticas. O fato de Pequim ser o anfitrião dos Jogos Olímpicos de Inverno no 2022 é mais uma razão para o presidente Xi descobrir uma maneira de combater a poluição do inverno. Mencionamos maneiras criativas de que a China esteja lutando contra a poluição atmosférica em outro artigo.

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O professor Selin acrescentou que poucos outros fenômenos atmosféricos poderiam ser tão distantes como o baixo gelo do Ártico e a poluição atmosférica sobre Pequim e ainda tão intimamente ligados. Enquanto isso, mostra o quão impressionante essa dança planetária influencia o nosso clima. Tão poderoso, de fato, que um chef urbano pode praticamente provar o derretimento de icebergs em um mar frio e distante.

Fonte: greenandgrowing.org/smog-in-china-climate-change

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Craig Scott

Green Wanderer

Craig é o editor de Greenandgrowing.org, um site dedicado a notícias verdes e educando pessoas sobre temas como mudanças climáticas e energia renovável. Quando ele não está trabalhando, ele gosta de passar o tempo fora das trilhas ou ler um livro.

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