Heavy Smog en China

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Muy influenciado por el cambio climático

El fuerte smog en China es un problema ambiental y de salud pública que no desaparecerá en cuestión de días. Pregunte a cualquiera que viva en Shanghai. Los residentes le dirán que el smog excesivo es un fenómeno que realmente no desea experimentar. No sólo el aire se queda completamente quieto, bloqueando cada respiración, sino que también adquiere un sabor que nunca podría olvidar. Así es como Alan Yu, un ciudadano de Shanghai y un chef gastrónomo, describe el smog que amenaza con ahogar a millones de chinos.

Hoy en día, el aire de Shanghai realmente tiene un gusto en capas. Al principio, sabe un poco astringente con un poco de humo. Después de un contacto total con su paladar, el retrogusto tiene algo de amargura terrenal, y al distinguir cuidadosamente puede incluso sentir algo de polvo.

Yu es sólo una de las muchas personas que llegaron a conocer estos terribles gustos de cerca. En enero de 2013, el este de China fue completamente sofocado por una nube de contaminación del aire venenosa de tamaño de Groenlandia. Una nociva niebla grisácea ocultaba la vista de los horizonte de las ciudades más grandes del país. Según la Embajada de los Estados Unidos en Beijing, los niveles de PM 2.5 -una especie de material particulado que afecta a los pulmones y el tejido del corazón- se dispararon por encima de los microgramos 850 por metro cúbico. A modo de comparación, la ONU indicó que el nivel más alto de seguridad para los seres humanos es 20 microgramos por metro cúbico.

¿Qué causa la neblina persistente de China?

En enero, 2013, la increíble contaminación de la niebla, la peor registrada en China, obligó a las autoridades a cerrar escuelas, carreteras y aeropuertos de todo el país. Más de 7,000 niños terminó en el Hospital Infantil de Beijing por sí solo. Pero según los informes después del episodio, había algo extraño en el pesado smog.

Las nubes de aire tóxico generalmente se disipan cuando las fuentes de contaminación del aire se cierran por un tiempo. Pero la nube no desaparecería incluso cuando las fábricas cesaran sus operaciones de acuerdo con las órdenes de Pekín. De hecho, el smog siguió flotando ominosamente sobre Pekín hasta febrero del mismo año, con poco o ningún cambio en el escenario "airpocalypse".

Debido a las preocupaciones de salud masiva de la pesada niebla de humo en China, los científicos querían averiguar lo que hizo el smog de invierno de la nación tan terrible en ese año y en los inviernos desde entonces. Ahora, en 2017, dos nuevos estudios publicados revisaron el incidente. Como era de esperar, ambos llegaron a la misma conclusión: El cambio climático es parte de la razón por la cual las nubes de smog se han vuelto tan tercas en los últimos inviernos.

De hecho, los expertos que realizan los estudios son positivos este tipo de episodios de smog se volverán más comunes. Es decir, si los gobiernos no proponen una acción más firme contra el cambio climático. Según una de las investigaciones publicadas, el episodio de smog pesado de China de enero 2013 fue agravado por dos eventos meteorológicos miles de kilómetros de distancia. En primer lugar, el Océano Ártico se congeló menos de lo habitual y, en segundo lugar, los bosques boreales de Rusia experimentaron un aumento de nieve superior al habitual. Estos dos fenómenos contribuyeron a la peor contaminación del aire que millones de chinos han visto.

Efecto de Smog: emisiones y tiempo para culpar

Las emisiones juegan un papel importante cuando se trata del smog de China, pero el clima es también un cómplice. Para la mayor parte del invierno de 2013, el este de China estaba cubierto de aire rancio que apenas circulaba. Esta situación fue causada por vientos alisios latentes y una circulación vertical que se había ralentizado significativamente. Por lo tanto, el aire no podría ventilar y la materia en partículas no podría deriva de sobre las ciudades. Y los inviernos chinos suelen estar secos, por lo que la lluvia nunca elimina la contaminación del aire.

Veamos las conclusiones publicadas en los dos artículos que mencionamos. El primero apareció el lunes, 20 March, 2017, en Nature Climate Change. Gracias a los modelos climáticos 15 que utilizaron los científicos, descubrieron que las terribles condiciones del viento serán más probables en el próximo siglo, lo que dará lugar a más episodios de estancamiento aéreo en toda China. Las posibilidades de que estas circunstancias generadoras de smog aumenten en ocurrencia son 50 por ciento más altas entre 2050 y 2099 en comparación con el período entre 1950 y 1999.

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El segundo artículo, publicado en Science Advances, lo lleva a un nivel más profundo. El equipo de investigación se propuso descubrir qué es lo que influyó exactamente en esos patrones de viento. Examinaron la contaminación y los datos climáticos históricos a través de una forma de inteligencia artificial, y los resultados señalaron la culpa del cambio climático. Las dos grandes influencias que mencionamos anteriormente -la congelación del Océano Ártico y la cobertura de nieve sobre los bosques de Siberia- fueron los hallazgos clave de su investigación.

Las diferentes temperaturas en las dos áreas son la principal razón por la que tienen tal influencia sobre el clima de China. La combinación de un Ártico particularmente cálido y una Siberia cubierta de nieve redujo significativamente el gradiente de presión atmosférica sobre Asia.

El smog en China: un posible desastre

A medida que el clima se mantiene calentando, estos dos episodios meteorológicos se vuelven más intensos y más comunes. Esto significa que incluso si China reduce algunas de sus emisiones para caer en línea con el acuerdo de París, el tiempo podría todavía agravar el smog de invierno. Incluso en enero 2013, las autoridades no registraron ningún aumento inusual en las emisiones de las fábricas. Por lo tanto, las razones meteorológicas fueron las que culparon por las súbitas nubes de smog persistente.

Según el profesor Noelle Selin del MIT, los papeles demostraron la importancia del clima local cuando viene a la contaminación atmosférica global. A la luz de los nuevos descubrimientos, también ha considerado si la nieve eurasiática podría influir en los patrones de contaminación atmosférica en Europa o los Estados Unidos. Antes de esta investigación, los equipos científicos se han centrado principalmente en cómo el clima altera la contaminación atmosférica en los países más desarrollados.

Sin embargo, considerablemente menos estudios examinaron el caso particular de China, a pesar de la gravedad de su actual problema de contaminación atmosférica. Ojalá, documentos como estos exhorten a las autoridades a tomar medidas en relación con la contaminación del aire, así como el cambio climático. El hecho de que Beijing sea sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 2022 es otra razón más para que el Presidente Xi descubra una forma de combatir la contaminación invernal. Mencionamos maneras creativas que China está combatiendo el smog en otro artículo.

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El profesor Selin agregó que pocos otros fenómenos atmosféricos podrían ser tan lejanos como el hielo bajo del Ártico y el smog sobre Pekín y sin embargo tan estrechamente conectados. Mientras tanto, va a mostrar lo impresionante que este baile planetario influye en nuestro clima. Tan poderoso, de hecho, que un chef urbano puede probar prácticamente el derretimiento de los icebergs en un mar frío y lejano.

fuente: greenandgrowing.org/smog-in-china-climate-change

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Craig Scott

Caminante verde

Craig es el editor de Greenandgrowing.org, un sitio dedicado a las noticias verdes y educar a la gente sobre temas como el cambio climático y las energías renovables. Cuando no está trabajando le gusta pasar su tiempo fuera de senderos o leer un libro.

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